Vinos de Priorat

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Priorat es un vino de denominación de origen calificada que se elabora en Cataluña, concretamente en la comarca del Priorato, una zona montañosa dentro de la provincia de Tarragona. Esta zona tiene casi 2000 hectáreas de viñedos, abarcando gran número de municipios, tales como Gratallops, Bellmunt, Scala Dei o Porrera, entre otros. Los viñedos que dan lugar a este excelente vino se asientan sobre suelos de pizarra que reciben el nombre de “licorella”. Las raíces de sus cepas alcanzan grandes profundidades en busca de agua y nutrientes, lo que genera unas uvas muy ricas en minerales.


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Historia

Fue en el año 1954 cuando la denominación de origen Priorat fue oficializada, estableciéndose un Reglamento y un Consejo Regulador. Esta medida daba rango legal a un vino con casi 1000 años de historia, ya que fueron los monjes cartujanos quienes, en el siglo XII, lo introdujeron desde la Provenza, aprovechando las virtudes del terreno para iniciar una viticultura que arraigó con fuerza en toda la región del Priorato y fue evolucionando desde entonces a lo largo de los siglos.

A finales de los años 80 el vino del Priorato inició un nuevo ciclo de prosperidad, que culminó en el año 2000 al reconocérsele la categoría de Denominación de Origen Calificada, aprobándose su Reglamento regulador el 18 de diciembre de dicho año 2000. Es, junto al Rioja, el único vino que ostenta este preciado galardón en toda España.

Variedades

En la denominación de origen Priorat existe actualmente un predominio del vino tino elaborado con la variedad de uva Cariñena (también llamada Mazuelo) y Garnacha tinta, ya que son uvas que se adaptan a la perfección al clima seco de la zona, transfiriendo una fuerte personalidad a los vinos. No obstante, el Consejo Regulador permite también el uso de otras variedades de uvas, como la Garnacha peluda, la Merlot,la Cabernet Sauvignon y Syrah.

Para la producción de vinos blancos se utiliza sobre todo la uva Garnacha blanca, así como también las variedades Macabeo, Pedro Ximénez y Chenin blanc. Por su parte, para la elaboración del priorato rosado se emplea Garnacha tinta y vino generoso.

Tipos de vino

La Denominación de Origen Calificada Priorat incluye, entre otros, vinos tintos, blancos, rosados, dulces y rancios. Los tintos del Priorato son vinos tranquilos, con un grado alcohólico mínimo de 13,50%, color granate, y un sabor denso y rotundo. El aroma de estos vinos aporta efluvios intensos de fruta madura y especias, así como una marcada condición de terruño que aporta profusión de notas minerales. A medida que mayor es su envejecimiento, se intensifican tales aromas, apareciendo esencias de regaliz, cacao, café y especias que recuerdan a la nuez moscada, el clavo o la pimienta. En boca son vinos de gran carácter, carnosos, potentes y persistentes.

En el caso de los vinos blancos, se exige un grado alcohólico mínimo del 13%. Son vinos de tonalidad dorada que presentan un marcado aroma a fruta madura, así como matices balsámicos de manzanilla, miel y flores de lirio. Son vinos untuosos en boca, aunque frescos. Los rosados, por su parte, requieren también una mínima graduación alcohólica del 13%.

Mención especial merecen los vinos rancios del Priorat, que pueden ser tanto tintos como blancos, a los que se somete a una generosa crianza oxidativa (mínima de cinco años), dando un volumen de alcohol mínimo del 15%.

Por su grado de envejecimiento y crianza, los vinos con Denominación de Origen Priorat pueden utilizar las indicaciones referidas a crianza, reserva, gran reserva y vino de guarda. Esta última está reservada a los vinos cuya crianza se haya realizado en botas de roble durante un periodo mínimo de doce meses. La indicación de crianza podrán usarla los vinos que hayan permanecido en crianza durante un mínimo de 24 meses, de los cuales 6 lo haya sido en botas de roble. La indicación de reserva podrá ser utilizada por aquellos vinos con una crianza mínima de 36 meses, de los cuales 12 lo haya sido en botas de roble. Finalmente, la indicación de gran reserva solo podrán utilizarla los vinos cuya crianza se haya prolongado durante un mínimo de 60 meses, de los cuales 24 lo hayan sido en botas de roble.